正式的名字應該叫「月事杯」(menstrual cup),「月亮杯」嚴格地說,其實是目前市面上七家月事杯廠商中,其中英國UK Mooncup的產品名稱。月事杯被介紹到台灣,目前都是經由私人的部落格的文章,而一開始的這幾位打先鋒的姊妹們使用的都是UK Mooncup,很自然使用「月亮杯」稱呼,於是這個名字就不脛而走了。我覺得,把「月亮杯」當作「月事杯」的同義詞,確實有一些不妥,不過既然這個名字已經叫開,況且「月亮杯」又聽起來比「月事杯」順口也親切可愛的多,所以只要大家有這個共識,那麼應該仍是無傷大雅的,討論時若有需要再做進一步說明就好了。

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所以,到底什麼是月亮杯呢?


簡單的說,就是一種在經期時置入陰道、承接經血的可重複利用的容器,是衛生棉墊和棉條之外,女性的另一個選擇。月亮杯是以透明的醫療級矽膠製成(只有美國的The Keeper是用橡膠),幾乎不會引起身體的過敏。第一次使用前,可以沸水消毒,之後只要每次承滿經血後倒空、以清水洗淨,就可再放回陰道內使用,經期結束後同樣以清水和中性肥皂洗淨,晾乾後放進附贈的保存袋即可。如果保養得當,一個月亮杯的使用壽命可長達五到十年,因此雖然單價比棉條、棉墊昂貴,仍可說是相當划算的選擇。


月亮杯和其它女性產品(棉墊、棉條)最大的差異是:它不是用吸收、而是用承接的方式來收集經血。棉墊是貼在內褲上,棉條是塞在陰道裡、並留一截棉線供拉出,月亮杯則是靠杯子的吸力和陰道壁肌肉的彈性而固定於陰道中,。一般來說,月亮杯的位置會比棉條更接近陰道口,不過每個人的生理構造不同、子宮頸的位置高低不同,因此還是有個人間的差異(也因此購買前,最好先比較各家產品的尺寸和設計,選一個適合自己的,如果熟悉自己的身體當然就更有幫助)。棉條、棉墊都有「吸收力」的問題,甚至棉條可能使陰道過於乾燥、引起急性感染而發生所謂TSS(中毒性休克症候群),但是月亮杯不會改變陰道內的自然溼度。棉條或棉片在製造、漂白的過程中加入各種化學物質,可能影響健康,純矽膠製的月亮杯也不會有這個問題。


而由於作為「洗乾淨就可以再用」的容器,月亮杯的特色之一就是「環保」。據估計,一位女性平均一生中來經39年,相當於500次月經,平均每次經期中使用17個棉墊/棉條,如此一年就用掉約200個,一生用掉約90,000個。這不但是非常多的垃圾,更是一筆很大的花費。(目前月亮杯的單一定價也不低,不過我覺得部份原因是普及率還不高,未來如果能更大量產的話,應該會變便宜的。)


月亮杯在陰道裡,不會有任何感覺,而在置入和取出時,只要方法正確,也不易引起疼痛。由於它的吸力,晚上睡覺時使用也很方便,不會有滲漏的問題(擔心的話加一片棉墊即可),一般來說一天清理二至五次即可,在體內可置放長達十二小時也沒有問題。由於不需經常更換、也不會礙手礙腳,月亮杯是女性在旅行、運動(甚至游泳)時一個相當好的選擇。


使用月亮杯還能讓妳更熟悉自己的身體,和它建立更親密的關係。例如,使用月亮杯之前,妳幾乎不知道自己到底每次來經時流出多少血,妳也許有個概念「前兩天比較少,第三最多,第四天開始減少,然後就慢慢沒了」,或者妳總是靠棉墊、棉條「吸飽」的速度來估計,但都只是一些模糊的印象。有了月亮杯之後,妳終於可以觀察這些從妳身體中流出的液體,並藉由杯上的刻度線來讀取自己的流量。而為了置入和取出杯子,妳也必須學著更了解自己獨特的生理構造:陰道的角度如何?子宮頸有多低或多高?也許妳從來沒有看過自己的陰部,也不常去觸摸它,甚至也許妳覺得那個地方醜陋、骯髒,提到、摸到或看到都令人感到羞恥。現在妳得改變觀念了。


目前市面上有五家月亮杯公司,它們分別是:


Ladycup (捷克)
Miacup (南非)
UK Mooncup      (英國)
Femmecup      (英國,femme為「女性」之意)
Lunette (芬蘭,lunette為「小月亮」之意)
Divacup (加拿大,diva為「歌劇女主角」之意)
The Keeper, Mooncup (美國,The Keeper為橡膠製,Mooncup矽膠製)


月亮杯在歐美已有數十年的歷史,不是新奇的東西了,然而普及率仍相較較低,各家公司都還在致力於推廣和概念宣導的工作,雖然這不代表它不好用,許多女性使用月亮杯後感到極度喜愛,並表示無法再回去用市面上的主流產品。妳何不也試試看呢?(目前提供試用期的廠商有英國的UK Mooncup、美國的The Keepr & Mooncup,都是三個月。)
 
 
 

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